Reumatoidalne zapalenie stawów

Choruje na nią niespełna 2 procent populacji, a jej przyczyny wciąż nie są znane. Objawy mogą pojawić się niespodziewanie, często na skutek gwałtownego urazu, porodu, czy też długotrwałego i silnego stresu. Na RZS, kobiety chorują 4-krotnie częściej niż mężczyźni.
Reumatoidalne zapalenie stawów to choroba z grupy tzw. schorzeń autoimmunologicznych, która dotyczy całego organizmu. Ujmując to, nieco bardziej obrazowo, organizm sam doprowadza do wyniszczania poszczególnych organów. W przypadku RZS, dochodzi do „ataku” i niszczenia przeciwciała Fc.
W trakcie choroby wyróżnia się dwa okresy – zaostrzenia objawów (inaczej, narastania ostrych objawów) oraz remisji, kiedy stopniowo zanikają dolegliwości. Lekarze wciąż próbują określić przyczyny choroby. Do tej pory, pozostają jedynie przypuszczenia, że najprawdopodobniej wynikają one z predyspozycji genetycznych, zakażeń lub drobnoustrojów.
Na przestrzeni wielu lat obserwacji, udało się ustalić, że najczęściej pierwsze objawy pojawiają się na skutek oddziaływania określonych bodźców, tj. silny stres, zakażenia, urazy, długotrwały wysiłek, a nawet poród. Chociaż trudno jednoznacznie określić, co jest przyczyną choroby, wiadomo, że za zmiany w stawach, odpowiedzialny jest odczyn zapalny. Na skutek stanu zapalnego błony maziowej stawów, pojawiają się na niej nacieki limfocytów oraz komórek plazmatycznych. W ten sposób błona zwiększa swą objętość, ograniczając ruchomość chorego stawu. W miejscach zmienionych chorobowo, dochodzi także do zaniku mięśni, co jest następstwem ograniczonych zdolności ruchowych.
Reumatoidalne zapalenie, to przede wszystkim bolesna choroba. Obrzękom i zesztywnieniu stawów, często towarzyszą także stany podgorączkowe, potliwość, a nawet problemy z koncentracją. Zmiany chorobowe najczęściej pojawiają się w obrębie stawów rąk, (głównie śródręczno-paliczkowych lub międzypaliczkowych bliższych). W dalszym przebiegu choroby, rozpoczyna się proces zaniku mięśni, deformacji stawów, oraz poranne sztywnienie stawów. Do leczenia reumatycznych zmian stawowych, stosuje się różne techniki. Zarówno leki, jak i terapia uzupełniająca, zawsze dobierane są indywidualnie do pacjenta. Standardowo, stosuje się leki przeciwzapalne, a także pozwalające skutecznie łagodzić ból.

Zwyrodnieniowe choroby stawów

Znacznie boleśniej przeżywają ją kobiety,, chociaż występuje u obu płci. Uważana jest za chorobę starczą, ponieważ pierwsze jej objawy pojawiają się zwykle między 40, a 60 rokiem życia. Czym jest zwyrodnieniowa choroba stawów?

Zwyrodnieniowa choroba stawów, często rozwija się do tego stopnia, że uszkodzony zostaje znaczna część układ ruchu. Główną jej przyczyną jest upośledzenie funkcji chrząstki stawowej. Kiedy elastyczna powłoka chroniąca kości, traci swe właściwości, wówczas także inne elementy układu ruchu narażone są na  różnego rodzaju dysfunkcje. Na niszczenie, narażone są nie tylko kości, ale i torebka stawowa, stawy więzadła, ścięgna, a nawet mięśnie. W konsekwencji wszystkich zmian, pojawia się uporczywy ból, deformacja stawów, a także coraz większe problemy ze swobodnym poruszaniem się.
Na zwyrodnieniowe zmiany stawów, najbardziej narażone są: kolana, biodra, kręgosłup, oraz stawy palców (zarówno dłoni jak i stóp), jednak choroba może dotknąć, każdego innego stawu. Co więcej, zmiany zwyrodnieniowe mogą dotyczyć, jednego, kilku, a nawet wielu stawów jednocześnie.
W medycynie, wyróżnia się chorobę zwyrodnieniową:
•        pierwotną – nie udało się ustalić bezpośrednich jej przyczyn, wiadomo jednak, że objawy chorobowe nasilają się wraz z wiekiem,
•        wtórną – powstaje na skutek, m.in.: urazów, nadmiernego i długotrwałego obciążania stawów, innych chorób stawów (tj. zwapnienia, czy reumatoidalne zapalenie stawów), nadwagi, złych nawyków żywieniowych, wrodzonych wad układu ruchu, a także innych przewlekłych chorób, jak na przykład cukrzyca czy nadczynność przytarczyc.
Choroba zwyrodnieniowa stawów, nie należy do rzadkich schorzeń. Według statystyk, ponad 80% pacjentów, po 55 roku życia, cierpi na dolegliwości zwyrodnieniowe. Co więcej, najczęściej nie dają one żadnych objawów, lub są tak znikome, że rozpoznanie choroby możliwe jest tylko i wyłącznie, dzięki badaniom radiologicznym.

Skąd ten nagły ból w stawach?

Służą człowiekowi przez całe jego życie. Nieustannie narażane na kontuzje, często eksploatowane do granic możliwości. Stawy. Zbyt często zaniedbywane, stają się przyczyną bólu i trudności w poruszaniu. Zmiany w obrębie stawów mogą zachodzić
w sposób bezobjawowy, a sam proces często trwa latami. Oczywiście mogą pojawiać się pewne symptomy, jednak chwilowe problemy, tj. sztywnienie stawów lub lekki dyskomfort w trakcie zbyt długiego chodzenia, najczęściej przypisywane są
zmęczeniu. Dolegliwości te mogą pojawiać się tylko w konkretnych sytuacjach i raczej nie dają powodów do większego niepokoju. Kiedy pojawia się ból, któremu może towarzyszyć także opuchlizna tkanek okołostawowych, konieczna jest wizyta u lekarza. Wiele osób zastanawia się, skąd nagle tak uporczywy ból i narastające problemy w poruszaniu się. Zdecydowana większość przypadków, to kwestia zużywania i mikrourazów chrząstki stawowej. Zbudowana z włókiem kolagenowych i proteglikanów (zawierają siarczan glukozaminy oraz chondroityny), hydroelastyczna tkanka chrząstki, stanowi ochronę dla kości. Pokrywając zakończenia kości, pełni funkcje amortyzujące, a maź stawowa wspomaga jej działanie, zapewniając płynne i swobodne poruszanie się. Kiedy zaczyna brakować mazi, a chrząstka zaczyna tracić naturalną sprężystość, dochodzi do zwiększonego tarcia, co przyczynia się do odsłonięcia unerwionej warstwy chrząstki.
Bóle stawów mogą być wywoływane przez różne czynniki. Jednak ich pojawienie się, to sygnał o mocno już zaawansowanym procesie deformacyjnym zachodzącym w obrębie stawów. Bezpośrednią przyczyną bólu są wiec zmiany struktur stawowych, które mogą być następstwem, m.in.:
wieku,
przewlekłej choroby,
otyłości,
zbyt dużego obciążenia na jakie narażane były stawy, przez dłuższy okres czasu,
nieprawidłowej diety,
siedzący tryb pracy,
zbyt intensywny wysiłek,
niedoleczona angina.
Ból stawów może pojawić się praktycznie w każdym wieku i w praktycznie każdej partii ciała. Nigdy nie należy go ignorować, ponieważ nawet chwilowe jego złagodzenie, nie oznacza końca problemów. Odpowiednie leczenie, stała kontrola medyczna, a także zmiana niezdrowych nawyków, są niezwykle pomocne przy walce z bólami stawowymi.